来自阿拉斯加的化石颚骨是少见的北极幼龙

2020-07-09 18:39上一篇:微小的磁动力神经刺激器 |下一篇:地球如何维持其磁???

根据2020年7月8日在英国伦敦帝国理工学院的Alfio Alessandro Chiarenza 在开放存取期刊PLOS ONE上发表的一项研究,来自阿拉斯加的一小块化石颚骨代表了北极少见的侏罗纪恐龙残骸的一个例子,并合着Anthony R. Fiorillo,Ronald S. Tykoski,Paul J. McCarthy,Peter P. Flaig和Dori L. Contreras。

霸王龙是与鸟类密切相关的掠食性恐龙群,其成员包括著名的物种,如Deinonychus和Velociraptor。这些恐龙生活在世界各地,但它们的骨骼通常又细又细,很少在化石记录中保存完好,这使人们难以理解它们在各大洲之间扩散所走的路径。

阿拉斯加北部的Prince Creek地层保存着世界上最大的极地恐龙化石集合,可追溯到大约7,000万年前,但迄今为止发现的唯一的蜥脚龙科遗骨是孤立的牙齿。这项研究中描述的颌骨化石只有14mm长,仅保留下颌的尖端,但这是北极地区第一个已知的非齿科蜥脚类化石。统计分析表明,该骨骼属于北美Saurornitholestes的近亲。

人们认为,北美屈毛龙的起源可以追溯到亚洲,而阿拉斯加将是其祖先散布的重要地区。这种新的化石是了解该关键地区有哪些类恐龙的诱人线索。此外,骨骼的早期发育阶段表明该人还很年轻,很可能在附近出生。与先前关于阿拉斯加这一部分仅是许多恐龙的迁徙路径的建议形成对照,这有力证据表明某些恐龙在此筑巢。作者认为,未来的发现可能会更全面地了解这些神秘的北极龙科。

基亚伦扎总结说:“在某些地方,恐龙化石是如此普遍,以至于在大多数情况下,一块骨屑都无法再真正添加任何科学上有用的信息:这种阿拉斯加标本就不再如此。即使有如此不完整的颚骨碎片,我们的研究小组不仅能够计算出这种恐龙的进化关系,而且能够对这些动物的生物学进行更多的描绘,最终获得有关古代北极生态系统的更多信息。” Fiorillo补充说:“几年前,当恐龙首次在遥远的北部被发现时,这个想法挑战了我们对恐龙的了解。此后一段时间,人们对这些北极恐龙是否在该地区迁移或生活进行了激烈的辩论。所有这些论点本质上都是投机性的。这项对婴儿掠食性恐龙下颌的研究提供了第一个物理证据,表明至少有一些恐龙不仅生活在遥远的北方,而且在那里繁衍生息。甚至有人可能会说,我们的研究表明,古老的北方是养家的好地方,现在我们必须弄清楚原因。”


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